借助数据库和模拟技术 迄今最古老的花儿重新绽放

  英国《自然·通讯》杂志7月31日公布的一篇演化学论文称,科学家通过庞大植物数据库和模拟技术,描绘了地球上可能最原始的被子植物花朵图像,让人们有幸一睹古代花朵的风采。这项新研究同时提供了被子植物演化和多样化的新知。 被子植物也就是“有花植物”或“显花植物”,因为不同于裸子植物,被子植物在形态上具有孢子叶球的花。

  它们是目前植物界最大和最高级的一类,占了地球上所有植物的 90%。科学家认为,它们都起源于一种生活在 1 亿 4 千万年前的古老植物。不过,关于被子植物以及它们独特的结构——花,其起源和早期演化一直没有被科学界完全理解,而且花朵的化石记录也非常有限,这让科学家必须从其他途径来研究花朵的演化。

  此次,法国巴黎第十一大学的研究团队,通过结合花朵演化模型和一个巨大的现存植物特征数据库,重现古代被子植物花朵的特征和多样化。他们描绘的图像显示,古代花朵同时具有雌性和雄性部分,以及多轮的三个为一组的花瓣状器官。

  虽然某些特征仍旧不明确,但是研究团队表示,这次让他们提出了花朵早期多样化的可能性,并有助于科学家对被子植物的进一步研究。

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